赖仞课题组牵头探索山蛭生存策略,从森林山蛭识别具有镇痛活性的神经毒素多肽家族

  2005年,欧洲正式批准蛭类疗法为合法的治疗手段。每年仅在德国就有35万条水蛭用于医疗,从治疗效果来看,水蛭疗法效果比临床上常规疗法效果好很多。很多文献都报导了蛭类疗法具有镇痛作用,长期的临床实践也证明蛭类疗法对多种疼痛具有良好疗效。森林山蛭(Haemadipsa sylvestris)为山蛭科山蛭属动物,体长约3 厘米。该物种在印度尼西亚、缅甸、印度、越南以及中国云南等地均有分布。山蛭主要栖息于潮湿的山区草地或水域附近。与水蛭相比,山蛭个体偏小,其单次吸血量少,需要进食次数多。因此山蛭需要更加强大的抗凝、抗炎和镇痛活性物质来支持其高效、快速地取食宿主血液并尽量抑制宿主感知。 

  虽然科学界一直认为吸血蛭类是通过抑制嗜中性粒细胞激活、肥大细胞类胰蛋白酶活性及补体系统来间接抑制宿主疼痛反应,但根据蛭类生活习性来看,它们应该具有高效的、直接发挥镇痛或麻醉作用的活性成分。近日,由中国科学院昆明动物研究所赖仞研究员牵头的研究团队从森林山蛭唾液腺中分离出来了一个全新的神经毒多肽家族,命名为HSTX。该毒素家族的成员含有23-25个氨基酸残基、拥有2个分子内二硫键、通过阻断钠离子通道NaV1.8/1.9发挥神经毒活性。该研究结果以“Novel Sodium Channel Inhibitor From Leeches”为题发表于Frontiers in pharmacology (Front. Pharmacol., 06 March 2018 | https://doi.org/10.3389/fphar.2018.00186) 上。中国科学院昆明动物所王淦助理研究员、龙承波硕士、刘伟慧硕士为该文章的共同第一作者;中国科学院昆明动物研究所赖仞研究员、中国科学院昆明植物研究所罗晓东研究员、广州军区广州总医院孙朝晖教授为共同通信作者。该工作得到了国家自然科学基金委、中国科学院和云南省科技厅的项目支持。 

  

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中国科学院昆明动物研究所

中国科学院昆明动物研究所围绕“一三五”发展规划,确定了立足西南及东南亚丰富的生物多样性资源,凝练了“重大疾病灵长类新型动物模型创制与新药研究”、“基因组进化的理论突破”、“家养动物及其野生近缘种基因资源发掘”等三个重点突破方向。

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